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我们在找寻 “我是谁” | 青舍QingHouse×武巍老师

· 素元新闻

“他们在找寻‘素元是谁’这个问题上下了很大功夫”“不急不缓,有的放矢,其实素元的状态也代表了国内一大批独立设计师品牌,和他们赛跑的好像从来不是市场,而是自己。”...

青舍对三个原创品牌进行了一个专题报道「窥探“白日梦”」,其中,青舍的镜头对准了素元,与创始人武魏老师进行了一次深度对话。

看到这篇文章,竟有种被老朋友一语中的的感觉,或许我们这个看似“慢性子”的品牌,在商业社会中的表现的并不够敏锐,但在做人、做设计这件事上却始终清醒。

“素元是谁”,我们问自己。

*文章转载自「青舍QingHouse

五六年前,一批独立设计师品牌“横空出世”。

那之前,在很多人眼中,不懂市场不经人事的国内家具设计师们,想自己做个叫好又叫座的家居品牌,简直是做“白日梦”。而这些快速浮出水面的独立设计师,让国内消费者喜出望外,也与家居同行们形成了互补与竞争关系。“原创设计”,一下从窘状中突围,而后更是蒸蒸日上。

几年过去了,国内最先成长起来的一批独立设计师品牌,或快或慢,都已脱离“作坊式”经营,步入市场化的轨道。但如今,他们的综合能力是否在壮大?对消费市场的营养值是否持续在线?又能不能做得更好呢?

在这次「窥探“白日梦”」的专题报道中,青舍QingHouse把镜头对准三个独立品牌:它们风格有别、定位不同、各有节奏。

这次,我们并未刻意营造他们的个性与美好,而是将更多篇幅放在了这类品牌的发展现状与困难上。我们希望通过这次的“窥探”,能反映出如今一部分设计品牌此刻的真实境遇。

继上次带大家与“ 吱音” 面对面之后,青舍今天想说说另一个有故事的品牌——素元。

2019年,素元正式迈入自己的第8个年头。

说实话,这个长久以来与家居圈和媒体圈并未时刻“保持通话”的品牌,步调不快,有点我行我素,但每次交出的设计答卷却足够吸粉儿。

不急不缓,有的放矢,其实素元的状态也代表了国内一大批独立设计师品牌,和他们赛跑的好像从来不是市场,而是自己。

在杀进素元位于北京的大本营之前,我们本能地在网上做了功课,却发现从那些云山雾罩的花式内容中很难看清他的真面貌,那么在以往的7年间,素元到底做了什么,发展得如何,那颗常常在跟设计较真儿的初心又是否还在?

面对青舍的真枪实弹,随遇而安却内心坚定的素元创始人武巍异常坦诚。

被木头“敲醒 ”的人

武 巍,素元创始人,爱设计也会生活,但我们总觉得在他那一身的儒雅背后,藏着一个不羁的灵魂,而这股心火只要遇到“设计”二字,一点就着。曾在方正集团担任设计总监,建立了方正的产品形象识别系统,而后又创建自己的家居品牌“素元”,这二十多年的设计生涯,让武巍在专业技能上练就了一副“钢筋铁骨”,但内心最柔软的部分恰恰也与设计脱不开干系。

跟大部分独立设计师品牌一样,素元的诞生离不开创始人武巍内心深处那个自然而然的真爱——木头。

“我从学设计起,就隐约认定将来一定会做和木头相关的事”,木头,毋庸置疑是武巍心目中最富有情感和生命力的材料,也正因为对木头的这份热爱与信念,让他最终离开工作了十几年的工业设计领域,开始做自己的工作室“素元”。

最开始的“素元”还只是一家设计咨询公司,而后这个DNA里自带“木头”属性的品牌,就顺理成章开始了家具设计的工作。

武巍,到底算不算是“被木头敲醒的人”?

其实私聊时,我们特想问他这个问题,但转念间又觉得答案一早就是肯定的,何必多言。从原本熟悉的舒适圈中跳出来,寻找自己的“新生命”,这个转折点对于许多设计师而言,并不单纯代表着“创业”,更代表了设计生命的重生。

身为设计师的创始人,不愿再在设计的道路上裹足不前或是委曲求全,于是从体制内走了出来。

那个瞬间,人被敲醒了,但设计能否与人一同重生,却因人而异。但至少,还是狠心往前迈了一步的,也给了自己的设计生涯一次新机遇,这也是许多独立设计师品牌都经历过的过程。

至于,8年前和8年后,对武巍和素元而言,平凡的日子到底发生了哪些根本性的变化?人、设计、产品和生意之间,又是否经历了意料之外的相互成就、妥协与伤害呢?

我们想,这个问题的答案,或许谁都说不清,痛并快乐着原本就是所有人的宿命。

硬着头皮往前冲

眼前这个说起话来不紧不慢的男人,没有半点商人的样子,他、他的素元、他的团队,虽然正在经历着市场变迁所带来的种种不确定,但眼中依旧散发着让人背脊发凉的清透劲儿。

说实话,这并不是我们想象中武巍和素元的样子,或者说,这样的他们甚至有“被美化”过的嫌疑。正值发展中的设计品牌,迈入第8年却不够风风火火,在许多人那这事儿值得着急一下,但武巍内心的温度明显刚刚好。

你说不着急,是假的。但这事儿到底有多急却因人而异,把人和设计持续做好,对他们来说可能更重要。

在审美取向上,中国传统文化是素元的内核,他们也绝不是一个会去肆意追逐“潮流”风向标的品牌,不过从一开始武巍就明白,这并不是一条容易走的路。

有传统的东方味道,又与现代简洁的生活相得益彰;有坚守到底的设计底线,也有为满足使用者功能而做出的妥协,花了几年时间,素元逐渐长成了如今的样子——

至于“慢”这件事儿,武巍也不兜圈子,他直言品牌刚起步时,对市场定位、定价、品牌推广等一概不熟,唯一有把握的只有干了十几年的产品设计。

于是,他们在找寻“素元是谁”这个问题上下了很大功夫,至于如何用产品去表达自我,又如何赋予这些产品新的生命也曾经让他们犯了难。

自我表达与兴趣驱动,这虽然足以撑起一个设计品牌的魂,但却无法保证它的顺利前行。爱设计、懂产品,但不熟悉市场,这在某种程度上,也确实代表了一大部分独立设计师品牌起步期的真实状况,而这一点也为品牌之后的市场化运营,埋下了困难的种子。

硬着头皮往前冲,无论武巍内心是多么得平静,他都无法否认自己全情投入在素元的这几年中,或多或少遭遇到过这样的状态。

就算碰到比预想中还要命的困难,也不能往后退,只有打起精神往前冲的人,才有对“未来”的谈资,这其实也是所有人都必经的过程。

“野路子”的学费

聊到躲不过去的商业运营,武巍的态度很干脆,还用了一个词自嘲——野路子。不按常理出牌,更没套用传统推广的玩法,素元一直在自己的“野路子”上铿锵前行。

在过去的7年间,他们在渠道铺设、市场推广和产品研发上都做了不同程度的创新与试探。

比如,不进传统卖场投入综合商场的怀抱,在北京坊和国贸商城开店,直面更多大众消费者的品评;和更具人气的专业茶室合作,让每件家具都能物尽其用,展现自己最美的样貌。

在北京草场地艺术区的总部展厅里举办各种线下交流沙龙,给爱生活的新老朋友一点空间;邀请各色艺术家在展厅做装置艺术展,尝试激发出彼此的新火花;创立“元工坊”教授手工木作课程,给爱好木作的人提供一个快速且专业的入门平台。

这些并未完全按常理出牌的运营方式,虽然也让素元摸清了不少门道,找到了一些知己,获得了些许名利,但同时也没少交学费。

经过一轮轮的试错与调整,素元2019年也将发生许多变化,积极寻找更适合自己的新渠道,试探海外市场,持续研发新品,把“木头”带进更多人的生活,说不定哪件事儿就为素元打开了一条新的光明大道。

不止于口的“设计责任感”

我们也会开玩笑说武巍是个“自讨苦吃”的人。

从自己得心应手的工业设计服务领域走进大额耐用的家居设计领域,一切都要自己操持,估摸着如今的他准有两副面孔,一副是面对木头创作时的欢天喜地,另一副则是思考运营与发展时的寂寞惆怅。

说笑归说笑,但有时看着这些在设计上一丝不苟,更有扛起中国未来设计大旗潜力的独立设计师品牌的际遇时,还是会心疼。

越来越残酷的市场并没有给他们太多养分与利益,但却从未停止对他们的品评与挑剔,即便这事儿你情我愿,却也多少让人有点不吐不快。

暂时放下这些解不开的难题不想,在对素元的了解中,我们竟然意外看到了那个传说中的“设计责任感”。

武巍说,素元每年出新的频率并不高,十件左右,还会花很多时间研究老产品的改良。这速度貌似有点“追”不上市场的变化,也没法让品牌产生量级销售与高额利润,但却是他能力范围内对设计负责的坚持之一。

除此之外,武巍还推了个让所有销售型品牌“闻之色变”的理念——留白。

用白话说就是,家具别堆一屋子,功能用空间设计解决,家具本就该是“点睛”的存在,而不是死气沉沉的储纳工具。他自己家就是最好的例子,储物主要靠空间设计解决,每个屋里只放几件固定家具,但每件都有别样的魅力。

“留白”了也就代表少卖了家具,少挣了钱?

对此,武巍也看得淡然,因为在他眼中,家具在每个主人家中呈现的面貌,也是像他们这样的品牌不能忽略的“设计的责任感”之一,如果为了销量,把产品一股脑堆进别人家,那将是设计的另一种悲哀。

其实,对于“留白”的提倡,关乎大众审美的教育,也关乎家居行业链条里每一个人的各司其职,如果大家都能身体力行那中国的全民审美或许能提升得更快也说不定。

是啊,对全国的消费市场而言,素元很渺小。

即使今年已经8岁了,但他和中国许许多多的独立设计师品牌一样,能影响到的人事物仍旧十分有限。

但我们却不能否认,这些看似“慢调子”的设计品牌,或许不善言辞,也不懂得讨好谁,但却总是自我约束最好的那个,也是还有能力遵循自我的那个......

到底,速度与初心,能不能共存?

迈入第8年,从设计上的“老司机”,商业上的“门外汉”,发展到如今的四平八稳,素元走得并不算轻松。

从磨产品、做品牌再到跨出市场化的步伐,好不容易迈过去一道坎儿,又会撞上另一道坎儿,但好在,在不断成长的过程中,素元一直坚持着,没妥协。

不被市场打乱节奏,肯定没错。但也有许多人会反问,这两者之间只能是冲突关系吗?像素元一样的独立设计师品牌,又能否在保持初心的前提下,踮起脚尖来做得更好呢?

所以,还是那句话,这些不怕苦的设计品牌理应继续成长、前行,迎接他们的下一个五年,让“白日梦”成真。

青舍QingHouse,泛家居行业的“窥探者”。一个处处流露着真情实感的新媒体品牌,不愿苟同没态度的报道与不走心的文字。褪去伪装,不卑不亢,勇往直前,负责报道泛家居行业的一切大事小情。

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